精打細算

塘人老婆在賭城的其中一位姑姐一直都自認為自己是一個十分懂得精打細算的人。

當年她還在香港時是一間鈕電蕊廠的文職人員;據老婆所說,她做人憑著“對人只說好話“的心態,所以在廠內倍得人緣兼且從老闆手中得到很多工作機會,97年前她的薪酬連Bonus已經接近五萬港元。

有了穩定的收入,她分別在美國賭城和香港的馬鞍山各買入了一個物業。

但後來老闆退位後,她卻不能與老闆兒子和洽相處,最後更嘗試以辭工來要脅公司;可惜卻以失敗收場,連退休金都連帶地泡湯了。

於是她便帶着手上剩餘的資金,“順便“移民到美國去。來到美國後,她因習慣不到開車,所以她所能做的工作非常有限(賭城的民生區交通還是不便),於是一直打着低收入的工作。

當年賭城的房價處於最高位的一段時期,而且當時樓宇按揭規則鬆懈,基本上申請人隨便說一個所謂收入(Stated Income )就可以得到按揭。姑姐便借這個機會,加按套現在賭城的自住物業。

拿了這筆貸款後,她把一部分的錢用作供斷香港買入價不用一百萬港元的物業,其他的就用來在香港買股票和一小部分儲備在美國作傍身之用。

2008年金融風暴過後,賭城的經濟差到無朋友。而且她自住的美國屋頓時變了負資產;於是她說跟老闆說工作要付現金,因此她可以申請失業救濟和負資產補助。最後她一連拿了兩年多的失業金和每月只需付三百多美元的供款(只能在當地租到一間房的價錢)。

她還懂得為自己的退休作打算;自從她從美國打工開始,每年她都請會計幫她向稅局報自己為自僱人士,並報入最低可以拿到退休保障(Social Security)的收入;這樣的好處是她可以在拿到退休保障之餘,每年還不用向政府交太多稅。當然,會計師並不是傻的,故此從不幫她的報稅簽名。

2013年中的時候,她看見香港的樓市狂升,於是便立即回港為賣掉香港物業準備;不知道她用了甚麼方法申請,那間居屋不用補地價。賣了屋後得到大約二百四十多萬港元。

之後她拿了十萬美元在賭城買了一間收租屋,其餘的透過富國銀行(Wells Fargo )買了基金;這兩樣投資為她每月提供了大約一千美元左右的回報。

現階段的她有點認為自己富有了,因此每隔幾個月就會問老闆請假回港渡假幾個月;真正逗留美國的月數其實用一隻手的手指都能數得出。

塘人最近聽聞香港也要搞一個退休保障,但不知道香港是否也要保障這一類人呢? 

因為她雖則住在美國,但也好歹在香港做了幾十年的工作,對香港也算是有一定程度的貢獻。

故此,塘人覺得如果香港真的通過了退休保障,身在海外的某類香港人都會很高興的。

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