月份:五月 2017

睇車記

 

五月尾最後的一個星期一為美國人清明節( Memorial Day ), 也是美國各大零售商把握時機清倉貨的日子, 再打前的一個星期銀行就不斷地向塘人發動電郵攻勢, 發低息借貸去買車的廣告;

於是乎塘人便到銀行指定的賣車地點去觀看一下, 櫃檯首先是兩件大波的年輕鬼妹, 硬要塘人先留下聯絡方法, 再交由其中一件銷售員帶領下才能夠進場;

塘人當然無甚麼所謂, 反正買不買在美國很自由, 無論點塘人都行得出這個門口, 塘人老婆就很怕被銷售員跟住, 一路上就只有塘人不斷問這件銷售員問題, 她就自己行得老遠, 呵呵:D ;

塘人問銷售員怎樣開價, 利率和Prmotion等問題, 不知他是否成日無咩生意而無人問過他, 或是對資料準備不足, 給塘人的答案純綷是行貨;

另外他說可任由塘人開價的Sale Pitch 時, 塘人反問他如真任開價他的經理肯定嬲爆, 也無謂浪費大家時間在討價還價之上;

原本塘人看中一部Toyota Hybrid 的SUV, 基本上除不是皮椅之下已經差不多是Full Load, 只有八千多里, 開價三皮一, 塘人算落未計保險要月供五百多美元, 當然鬼采佢;

最後塘人就算甚麼都無買還是能行得出門口, 這類如手提電話一樣的純綷消費品塘人還是比較不捨得去買, 通常都是等到現有的不能再用才被逼去買。

 

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變黑的銀幣

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塘人去開買銀幣的金銀交易店由於太過不合乎塘人的時間, 而且用信用卡買又要另付3%手續費用, 於是乎便上網找找那個網上交易商與實體店交易價格相若, 而且免費付運;

最後終於都找到一間, 只要Order過99美元就免運費, 正當塘人準備Order一條5oz銀條, 一條1oz銀條之前, 突然想Check Check之前買落的銀幣保存得怎麼樣;

一看就驚嚇 , 原來其中一半銀幣可能被氧化,有些已經像沾了黑油般變黑, 於是乎便暫時放棄買銀條, 先上網學補救;

網上搜尋的結果竟然是就算有方法去把銀幣還原, 最好還是不要去做, 因為清洗銀幣會所謂破壞了自然, 反而令到收藏價值下降。

塘人本身也不想花時間去洗銀幣, 既然網上收藏家如是說, 塘人更不是完美主義者, 非要銀幣看落一定要閃閃發光才行。

浪費時間的銷售

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話說塘人兩公婆想做Lasik, 於是便去一間在屋企附近, 比較多Review的眼科中心預約 Consultation , 不過Make當時塘人想順便知價錢時該接線女說各人情況不同, 而價錢也不劃一, 由於聽落合理, 就沒有再追問落去;

幾個星期後終於可以做的 Consultation, 做之前塘人再Confirm多一次大約在這間眼科所做的Lasik會是甚麽價錢, 原來她就是當時的接線女, 答案還是與預約時一樣沒有一定準則, 會根據各人不同的情況而定;

搞了兩個多小時終於搞掂, 依照當時該接線女的講法塘人原以為近視比塘人輕一半的老婆會便宜點, 怎料Quote出來的價錢是每人四千七,不過Discount了之後為每人三千五, 塘人當時立即有種不太妥的感覺, 另外當然是這個價錢超過塘人預算一倍;

塘人老婆原想與這個"銷售員"講數, 不過她一聽到之後立即表示她們的儀器比其他同樣做Ladik的地方先進, 所以人家可能會平而他們就一仙都不會減, 塘人就立即跟她說如果真的要做就會Call佢, 然後告辭;

之後等到塘人因檢驗而被下令瞳孔放大藥的視力恢復之後就立即找到在這間眼科診所對面的大醫院眼科另外再預約,因為他們做Lasik已經講明是收兩千蚊一個人, 不過要再重做過之前所有的檢驗。

如果這間眼科診所不是玩陰濕而是早點講根本就是Set定每人三千五的價錢塘人就一早另謀他處, 這種銷售手法就是在既浪費他們自己與塘人的時間。

Train伯伯

塘人又有班Train人, 不過又係Train老嘢, Training Department 的老頂解釋話家陣Utah的失業率低於3%, 所以各行各業都搶人返工, 另外就算公司肯出過千美元給介紹親朋入行的Bonus塘人都很難賺到, 皆因塘人以前的朋友很多都過不到Background check 或Drug test ;

傳聞自從多個美國州份玩藥用大麻合法化之後, 結果是導致很多如機場, 對保安要求較高的工種都難以請人, 主要原因還是這些工作對僱員要求嚴格, 背景不良和濫藥的人都入不到行。

Train老嘢最令塘人Confuse的是有時與他說話後他們沒有反應, 不知道是聽不到, 不明白還是甚麽, 不過塘人還是一向與新人說明塘人自己已經Get Paid去Train人, 學不學到嘢而導致最後能否畢業是靠他們自己的努力。

幸好家陣老嘢的表現還不算太差, 由於塘人也有自己的私心, 多一個新人做嘢分散工作量就令自己的工作也舒服一點, 反正塘人是Get Paid by 每一份Piece of work done. 

能力與期望

如讀者們是80後的電腦遊戲玩家, 或許玩過一兩隻如美少女夢工場或明星志願等等的育成遊戲;

這些遊戲的特點是玩家要在指定的時間和資金之內, 把被育成的角色各類指數盡力提高, 如是者便會有一個結局, 例如在美少女夢工場中的被育成少女在十八歲的時限有可能變成仙女, 魔鬼, 修女或陪酒女;

順帶一提, 明星志願的話則是希望被育成的女角會愛上遊戲玩家, 不過到現在都從未聽過有人成功過, 好像女角最終都會只留下一封信, 離玩家而去, 連遊戲都證明出幫助女人與令她愛上妳是兩回事。

而美少女夢工場中則有一個結局是嫁給玩家的, 日本佬可能是在說明"培慾"是有一絲機會的, 呵呵😂;

在遊戲中, 就算玩家用了Cheating工具而家財萬貫,在不斷扔錢去培養角色成材, 都能夠得到玩家所謂最期待的結局, 皆因為就算有錢都未必能夠把角色的各項能力指數達到理想水平, 主要是時間有限。

因此要學甚麼其實要有一個取捨, 不懂得取捨的玩家, 各項能力指數都想盡量拉到最差高, 結果是難以控制自己所要的結局, 無論玩多幾多次也如是。

在現實中有很多人都是所謂的完美主義者,無論理財, 家庭, 事業, 愛情等等皆想求個完美, 最終又是因為時間有限, 幾乎所有事情都只是做得平平無奇;

當然普遍人口中說想得到甚麼甚麽,實質心中太過渴求不改變, 時間卻是這類人的最大敵人, 因為你的自身, 身邊人和事物都會變老, 不改變其實只是一個妄想而已。

當問題殺到埋身之時

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曾經有一段時期, 塘人都會收到些讀者的咨詢,內容來來去去都是些事業已經到達瓶頸, 自己年紀又已過可以再搏殺之年, 基本上已經是等被炒的問題;

塘人心知問這類問題的人的困境, 因為以前在輔導性質的NLP班上已經有不少中佬來來去去地問導師這些問題, 當時塘人還心笑導師最後所答皆是廢話, 但既然問題已經殺至, 外人其實愛莫能助;

塘人的一生人之中, 面臨過大大小小的難題也不記得有幾多次, 從會考失敗, 初到美國的困局, 投資失利等等Blog文已經分享過的往事, 當時塘人也年輕, 匹夫之勇下到時橫衝直撞, 問題最終也算是解決, 但當然絕不完美漂亮;

如果人以四十歲為界線,最好大問題在之前就已經發生過, 好讓當時人還有足夠的體魄和時間去追回所失, 四十歲打後, 尤其是過慣安穩生活的人限制就會多很多, 體力和智力也會隨住年紀而不斷退化, 大問題一出現可不是鬧着玩的。

古人有言, 人無遠慮, 必有近憂, 人在四張之前最好已經埋好位, Set定自己往後要走的路, 例如檢視自己的事業和投資是否可以長遠計, 收入和支出的差別已經要拉大一段距離, 這樣的話你會發現往後之路會易走很多, 而且不用為生活担驚受怕;

說回NLP堂上導師給學員的輔導性廢話, 他主要是希望正在面臨問題的學員去改變, 例如另找工作和進修等等, 當然其中一項是希望學員去上有政府資助的NLP課程;

對已過四張而且有困難的學員而言到底有無用, 只是一場賭博而已, 當然大家心知肚明他們不會搏, 最終問題還會不斷地困擾住他們, 直至到真正地發生為止才被逼住去被改變。

唐朝史上最慘烈之守城戰

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塘人會考時的中史課程中提及唐玄宗時期的安史之亂, 其中有關張巡守睢陽的經過就只得一兩句, 說他由於守住睢陽而導致安史叛軍攻不到中國最富饒之地 – 江南,使得已經被攻破兩京(長安, 洛陽)的唐軍能夠從江南取得平叛物資, 最終獲得勝利;

不過教科書所說的張巡守睢陽其實不夠詳盡, 因為這場以7000孤城守軍對100,000攻城軍之戰爭經過太過慘烈, 有可能發覺不便在年幼無知的中學生面前展示, 在經過那班縮頭烏龜過濾之後, 中國史上最慘烈的守城戰竟變成只得一兩句;

很多人, 包括塘人老婆在內都不看歷史, 覺得悶撚到爆, 但偏偏這個悶在塘人眼中卻不適用, 自幼已經自己從教科書以外尋找歷史經過, 塘人除了中史以外, 也專注於日本史和西歐史的閱讀, 不過雖然居美已久,對美史頂多只是大蕭條前後的閱讀;

其實讀歷史來幹麼?  這東西除了閒話和本身做教歷史的老師之外就好像並沒有甚麼大用途, 更似乎沒有甚麼錢途, 不過如此認為的人塘人覺得有點膚淺, 對此塘人當然也解釋一下;

就拿日本史來說說, 為甚麼如日中天的織田信長和豐臣秀吉會最終失天下, 而德川家康卻可以從他們的手中"偷"天下, 而且其統治更長達幾百年之久, 原因雖然很多, 當中一樣竟然是各家用人和制度的不同;

也拿中國皇朝來說, 教科書上所說的弱國宋朝竟然比元明清每一個皇朝更長命, 而且教科書上所說宋朝向強國捐歲幣竟然是導致該國最終亡國的古代貨幣戰爭;

所以說現代人愛投資賺錢, 懂史之人可以千秋萬代, 例如江南之錢氏家族, 當然有人不太Care, 覺得富一代就夠了, 大家也可以借鏡不少權紅一時的商人, 最終下場有多慘情;

廢話太多, 說回張巡守睢陽, 由於當時張巡與睢陽太守許遠拒不降敵,不像其餘州縣般一聽到賊軍到來便紛紛請降,於是乎叛軍將領尹子奇便率十萬之眾, 把睢陽城圍得水洩不通;

睢陽城的守軍就只有七千人, 故此退敵便只有用計, 其中一樣便是想方法殺掉敵將尹子奇, 張巡雖命城內神射手南霽雲注意到誰是大將便射殺,不過尹子奇也不是傻仔, 他找了不少人裝扮得與他一樣, 令城內射手無從得知誰才是大將;

有一日張巡心生一計, 故意放兵到城外打敗仗,並遺下一些戰利品, 小將為了向尹子奇報功便取了戰利品向上呈獻, 而神射手一確認到目標後便一箭射出, 正中尹子奇左眼, 不過卻殺不死他;

尹子奇被射後發怒而更加發動攻城, 而每次都被張巡擊退, 另外又派死士於夜晚偷襲敵方營壘, 於是攻防雙方一路僵持, 但問題在於睢陽城乃孤城一座, 補給糧食出現重大危機;

守城的十個月內, 軍民在糧食用盡後只能吃鳥,蛋,草,吃光後就吃戰馬和戰死的士卒屍體, 吃到最後就是殺老弱婦嬬來吃;

就在睢陽城彈盡糧絕之時, 唐朝有一大軍在距離不遠處一路觀望, 但就是不救援, 因為純綷是該唐軍主將賀蘭進明嫉妒張巡, 許遠, 深怕他們守城成功將來是大功一件, 聲望更盛, 後來張巡派死士突圍向他乞援不果, 最後睢陽城破, 張巡、許遠、南霽雲、雷萬春等一眾將士全數戰死;

城破幾日後, 唐朝大軍向睢陽反攻, 最終收復, 肅宗李亨聽說張巡事跡後,深為感動,繪其像懸掛於凌煙閣。南霽雲死後在不少地方被民間供奉,待遇幾如關羽, 自唐代以來,睢陽人民多次建廟、祠紀念他的功績,現商丘古城內大隅首西街還有紀念他們功績的「忠烈祠」。